La Comisión del Juego de Massachusetts investiga las prácticas publicitarias de los casinos

La Comisión del Juego de Massachusetts (MGA) está seguramente contenta con los resultados del sector de los casinos del Estado de la Bahía. Al albergar un grupo de casinos y una sala de máquinas tragaperras, Massachusetts ha conseguido recaudar más de 1.000 millones de dólares en impuestos procedentes de los ingresos brutos del juego durante la última década. Ahora, la MGA se da cuenta de que tiene que hacer más para garantizar la seguridad del consumidor.

Massachusetts cree que el exceso de publicidad conduce a la ludopatía

Un estudio reciente de la comisión señaló que la ludopatía puede ser un problema cada vez más acuciante en el estado, pero no se debe necesariamente a la disponibilidad de opciones de juego. Más bien, puede tener que ver con la forma en que se anuncia el juego en primer lugar.

El estudio de seis años sobre la ludopatía en el Estado de la Bahía, citado* por la directora de investigación Marie-Claire Flores Pajot y sus colegas, citaba el aumento de la publicidad y la atención de los medios de comunicación sobre el juego como una de las razones por las que la ludopatía ha ido aumentando en el Estado.

Esta información ha resultado ser importante para la comisión y sus miembros, que están estudiando las razones de la adicción al juego y cómo redactar normas que puedan reducirla. También sería útil para la comisión en un momento en el que ha aumentado la presión para legalizar las apuestas deportivas en el Estado de la Bahía.

Pero el principal interés de la comisión es proteger a quienes son vulnerables a los problemas de juego y a las personas que aún no tienen la edad legal para jugar. La comisión es consciente de que los hombres de menor estatus socioeconómico son mucho más vulnerables a desarrollar prácticas adictivas, que no harían más que empeorar si se permitieran las apuestas deportivas en el estado a una escala similar a la de otros estados.

La presidenta de la MGA, Cathy Judd-Stein, señaló que las apuestas deportivas estaban intrínsecamente ligadas a una “proliferación de la publicidad de juegos de azar”, lo que debería abordarse en cualquier marco de juego futuro. La comisión explicó que la publicidad del juego en sí no era el problema. Sin embargo, las prácticas utilizadas para impulsar los mensajes sobre el juego se han vuelto más omnipresentes, lo que a su vez dificulta su regulación.

La legalización de las apuestas deportivas debería tomar nota

Hoy en día, el juego está presente en la televisión y en espacios físicos como las vallas publicitarias, explicó la MGA. La Comisión del Juego de Massachusetts también criticó los casos en que la publicidad no señala los riesgos de la actividad:

“A primera vista, parece que se trata del libre mercado en juego. Pero el juego no es una actividad libre de riesgos y, por lo tanto, los comisionados podrían considerar medidas adicionales para limitar y/o contener la publicidad del juego en Massachusetts por parte de nuestros licenciatarios y sus empresas matrices con el fin de minimizar los daños.”

Naturalmente, el estado ya tiene normas claras para los titulares de sus licencias. Ninguna de las tres propiedades de juego del estado puede dirigirse a personas que no tengan la edad legal para jugar.

Sin embargo, la forma en que sigue proliferando la publicidad plantea serias dudas sobre cómo se pueden legalizar las apuestas deportivas y si se haría de forma segura y responsable. Mientras tanto, el gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, se ha mostrado abiertamente partidario de la legalización de las apuestas deportivas.

Judd-Stein señaló que la puesta en marcha de cualquier marco de apuestas deportivas debe ir acompañada de normas sólidas sobre cómo puede realizarse la publicidad.

About Scarlett Randall

Scarlett es una periodista de Internet especializada en bingo, casino e igaming. Está a cargo de las divisiones de bingo, tragamonedas y casino en línea de i4u, y le gusta mantenerse al día con los nuevos desarrollos de la industria, ya que lo ve como una fuente continua de inspiración.